¿Cuál es la diferencia entre la ciudadanía costarricense y la residencia costarricense?

by Equipo Inmigracion Quatro Legal | Jan. 2, 2024 | Artículo, Inmigracion

Es común pensar que “ciudadanía” y “residencia” son lo mismo. No lo son, son conceptos diferentes y para tramitarlos, existen diferentes requisitos y pasos a seguir, además, ambas solicitudes se piden en diferentes instituciones públicas gubernamentales en Costa Rica.

Dicho esto, comencemos con los diferentes procesos.

La ciudadanía es un trámite que le otorgará a una persona la nacionalidad de Costa Rica, básicamente, convertirse en tico o tica. El proceso de ciudadanía se solicita ante el Tribunal Supremo de Elecciones. Una vez aprobada, el cliente obtendrá una cédula costarricense y podrá solicitar un pasaporte costarricense y realizar todos los trámites en las instituciones públicas con la cédula y no con el pasaporte o una cédula DIMEX.

Existen dos tipos de ciudadanías que se pueden solicitar:

1. Por Matrimonio: el requisito principal es estar casado con un ciudadano costarricense por dos años y haber vivido en Costa Rica también por dos años consecutivos. Si se ha estado yendo y viniendo, el plazo se detendrá cada vez que el solicitante salga de Costa Rica y se reiniciará a su regreso por lo que es algo importante a tener en cuenta a la hora de hacer el cálculo.

2. A través de la Residencia: después de que un solicitante haya sido Residente Temporal/Permanente por siete años (tiempo requerido para solicitantes de países no hispanoamericanos o españoles) o cinco años (tiempo requerido para solicitantes de países de habla hispana) es posible aplicar a un proceso de ciudadanía. Sin embargo, en este caso, un proceso de Residencia Temporal será requerido de antemano, los detalles para ese momento del proceso serán discutidos y explicados más adelante en el artículo.

Los requisitos generales para la ciudadanía son los siguientes documentos: Certificado de Nacimiento con Apostilla/Legalización recientemente expedido, Certificado de Antecedentes penales con Apostilla/Legalización recientemente expedido con menos de tres meses de expedido, fotografías tamaño pasaporte, pasaporte vigente con sello de entrada vigente, traducciones oficiales al español de los documentos, Declaraciones Juradas de dos testigos declarando que el solicitante tiene buena conducta, declaración jurada del solicitante declarando que nunca ha tenido problemas con la ley en Costa Rica y Poder Especial. Para aplicar a un proceso de ciudadanía no hay costos gubernamentales asociados, esta es una diferencia importante con el proceso de Residencia.

Tenga en cuenta que hay un requisito exclusivo para el proceso de ciudadanía a través de la residencia, se requerirá tomar dos pruebas escritas una para español y otra para estudios sociales. Los solicitantes mayores de sesenta y cinco años no tienen que tomar las pruebas. Cada prueba tiene un costo de ₵10,000 (diez mil colones), que son aproximadamente $19. Ambas pruebas se aplicarán en español, por lo tanto, es absolutamente obligatorio que el solicitante se prepare adecuadamente para las pruebas y tenga conocimiento del idioma antes de poder siquiera iniciar el proceso de ciudadanía. Es necesario tener aprobadas ambas pruebas para poder solicitar el proceso.

Un proceso de ciudadanía tarda alrededor de diez a doce meses en resolverse y aprobarse oficialmente.

Ahora, hablemos del proceso de Residencia así como de los requisitos y aspectos importantes.
El proceso de residencia se solicita directamente en la Dirección General de Migracion y Extranjería (DGME), este proceso otorgará al cliente una residencia temporal que eventualmente podría conducir a la residencia permanente (después de ser residente temporal por tres años). El solicitante recibirá una cédula o documento de identidad migratoria de extranjeros (DIMEX) como identificación local. Existen múltiples formas de solicitar una residencia temporal bajo diferentes categorías, sin embargo, el proceso será el mismo independientemente de la categoría por la que cada solicitante decida optar.

La Residencia Temporal es una categoría restringida, lo que significa que a los solicitantes no se les permite ser empleados por una empresa con sede en Costa Rica y recibir un salario en Costa Rica, a menos que obtenga una residencia temporal para laborar en una empresa costarricense.

Los solicitantes pueden salir de Costa Rica cuando lo deseen, sin embargo, cada vez que regresen, tendrán que cumplir con los requisitos de turista: pasaporte válido, boleto de regreso y prueba de solvencia. Se podrá ingresar a Costa Rica en el aeropuerto por la línea de nacionales hasta que se tenga elDIMEX en la mano. Antes, los solicitantes seguirán siendo considerados turistas para todos los efectos, aun cuando su Residencia ya haya sido aprobada.

Será necesario concertar una cita para presentar las solicitudes. Es importante solicitar siempre cita previa, ya que ésta prorrogará la validez de los documentos oficiales y del sello de entrada. Por ejemplo: si tiene un Certificado de Matrimonio o una Verificación de Antecedentes que caducarán en una semana, la cita prorrogará la vigencia de los documentos, aunque la cita esté programada para diciembre del siguiente año. Otra ventaja es que el solicitante puede permanecer en el país durante el proceso sin tener que salir del país cada 30, 90 o180 días. No obstante, para efectos de poder conducir en Costa Rica con licencia extranjera, el extranjero podrá hacerlo siempre y cuando esté dentro de los 90 días de su ultimo ingreso a Costa Rica, por lo que usualmente los extranjeros hacen un recorrido transfronterizo, o salen del país y reingresan cada 90 días.

Usted se preguntará ¿por qué tiene que hacer el recorrido transfronterizo si tiene cita previa o si ya está realizando el trámite? Debido a que el Ministerio de Transporte y el Departamento de Inmigración no trabajan juntos, por lo tanto, para conducir en Costa Rica y mantener la validez de su licencia de conducir, se requerirá un recorrido transfronterizo cada 90 días. Si conduce con una licencia de conducir vencida (que estará sujeta al último sello de entrada de su pasaporte) recibirá una multa de aproximadamente sesenta y cinco mil colones, aproximadamente $123. Una vez que tenga su DIMEX en mano, podrá solicitar el proceso llamado “homologación de la licencia de conducir”, éste consiste básicamente en hacer una copia de su licencia de conducir extranjera en una licencia de conducir costarricense y se requerirán dos citas.

El proceso de residencia permite al solicitante principal incluir solicitantes dependientes como cónyuge o hijos menores de 25 años. Cada solicitante tendrá su propio número de expediente individual en el Departamento de Inmigración para su residencia, sin embargo, todos los solicitantes estarán bajo la misma solicitud. Los solicitantes dependientes serán aceptados hasta que el solicitante principal sea aprobado.

En cuanto a los requisitos básicos para el proceso de Residencia Temporal, se requieren los siguientes documentos: Certificados de Nacimiento emitidos recientemente debidamente apostillados/legalizados, Verificación de Antecedentes emitida recientemente debidamente apostillada/legalizada, Certificado de Matrimonio (si aplica) emitido recientemente debidamente apostillado/legalizado, Registro Consular, fotografías tamaño pasaporte, pago de tasas gubernamentales ($251 por solicitante), traducción oficial al español de todos los documentos, sello de entrada válido a Costa Rica, copia certificada del pasaporte, Poder especial y huellas digitales en una de las Estaciones de Policía habilitadas para este proceso.

Tenga en cuenta que la verificación de antecedentes es obligatoria para todos los solicitantes mayores de 18 años y que deben tener una fecha de expedición inferior a seis meses. Las huellas dactilares en la Estación de Policía local se exigen a los solicitantes mayores de 12 años.
El proceso de residencia tarda un tiempo estimado entre diez y doce meses en resolverse y aprobarse oficialmente. Una vez aprobada, será necesario proceder al proceso de Registro: inscribirse en Caja (nuestro Sistema de Salud Social) y solicitar el DIMEX. Para la inscripción en la Caja, será necesario pagar una cuota mensual, tenga en cuenta que sólo el solicitante principal debe pagar la mensualidad y que cubrirá a los dependientes con el seguro médico. Es obligatorio pagar la mensualidad o de lo contrario, no será posible renovar su DIMEX después de dos años. La cuota mensual dependerá del Requisito Principal de cada categoría, para ello desarrollaremos artículos adicionales referentes a este tema.

En cuanto al DIMEX, deberá solicitarse en el Banco BCR o en la oficina de Correos de Costa Rica. El DIMEX tendrá una validez de dos años, después de los cuales se requerirá un proceso de renovación. Todo funciona con citas previamente programadas, en cada una de las cuales le asistiremos para asegurarle una experiencia agradable y garantizarle un exitoso resultado.
Una vez que los solicitantes han sido residentes temporales por dos años, podemos solicitar un cambio a Residencia Permanente. La Residencia Permanente permitirá a los solicitantes trabajar en Costa Rica y los tiempos de renovación del DIMEX se extenderán paulatinamente de dos años hasta 5 años. Por otro lado, como se explicó anteriormente en este artículo, ser Residente conllevará a un proceso de Ciudadanía posterior y los tiempos dependerán de su país de origen siendo que si viene de un país no hispanoamericano, necesitará siete años como residente y si viene de un país hispanoamericano o de España necesitará cinco años de ser Residente en Costa Rica.

Después de repasar todos los detalles e información, podemos comprobar que ambos términos son muy diferentes entre sí, y no son lo mismo. Ambos procesos tienen diferentes requisitos y pasos a seguir. Dependiendo de las circunstancias y necesidades, uno u otro será una opción más adecuada para cada persona.

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